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Réflexions sur la nécessaire adaptation technique des plateformes aérostatiques aux contraintes opérationnelles du travail aérien

De Pierre Jouille

Depuis la disparition des grands dirigeables rigides provoquée par l’échec prévisible de la course au gigantisme mal maîtrisée des années trente, l’aérostation n’a plus guère été considérée comme autre chose qu’une curiosité historique sans véritable intérêt militaire ou commercial.

Trois quarts de siècle plus tard, il faut bien reconnaître qu’aucune flotte d’aérostats n’aurait permis de générer les flux d’échanges auxquels l’aviation commerciale nous a habitués, ni de développer le modèle de puissance aérienne qui s’est imposé dans le domaine militaire au cours de cette même période. Face à ce constat sans appel que renforce encore la remarquable aptitude des aéronefs à voilure tournante apparus plus récemment à opérer par tous les temps et à partir de toutes sortes de plateformes terrestres ou navales, l’on comprend aisément qu’en dépit du risque toujours présent et du coût toujours plus élevé des aéronefs et des infrastructures aéroportuaires, la société de consommation et de flux tendus dans laquelle nous vivons ne puisse renoncer aux avantages des plus lourds que l’air.

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Airships for military logistics heavy lift

Ahmed Ghanmi; Abderrahmane Sokri; DRDC CORA TM 2010–011; Defence R&D Canada – CORA; January 2010.

Background:

To maintain its sovereignty over its Northern region, Canada will need to develop enforcement and surveillance capabilities for the Arctic. In particular, a logistics heavy lift capability would be required to support the deployment and sustainment of the Canadian Forces (CF) in remote austere environments in the North. While the CF has procured a fleet of CC-177 and CC-130J aircraft for strategic and tactical lift respectively, these assets can land only in a few Northern airfields due to the runway requirements. Airships are being considered by the CF as possible platforms to address deficiencies in logistics heavy lift for Northern operations. An airship, also known as a dirigible, is a selfpropelled lighter-than-air aircraft with directional control surfaces. Unlike an airplane, the lift for an airship is generated aerostatically by the buoyancy of a lifting gas. Airships could provide a cost-effective point-to-point delivery capability and could mitigate several limitations (e.g., infrastructure requirements) associated with other forms of transport.

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